IL A CHOISI LE PORNO PLUTÔT QUE MOI – Extrait et table des matières

Un livre exceptionnel vient de paraître chez Spinifex Press, en donnant la parole non aux apologistes du porno ou à ses critiques féministes ou conservateurs mais – au-delà de toute théorie – en transcrivant les récits de femmes dans la vie desquelles elle exerce ses ravages.
L’autrice s’explique de ce changement de perspective dans la préface dont voici un extrait.

« IL A CHOISI LE PORNO PLUTÔT QUE MOI »

Témoignages de femmes blessées par des consommateurs de porno

Autrice : MELINDA TANKARD REIST

Introduction

« Nous sommes amoureux. Il se débat avec sa consommation de porno. Penses-tu que c’est bien de rester avec lui ? » C’est ce que me dit une jeune femme qui m’a approchée dans le luxueux couloir d’un collège privé alors que la foule se dispersait après mon discours devant ses étudiants sur les effets dévastateurs de la pornographie parmi leur génération.

C’était au milieu de l’année 2021, lors d’un événement organisé juste avant le plus récent verrouillage anti-COVID déployé dans toute la Nouvelle-Galles du Sud, en Australie.

Mon interlocutrice n’avait pas été dans le public ce soit-là car elle avait du travail. Mais à son retour, ses amis lui avaient parlé de ce que J’avais dit. Les yeux brillants et sous l’emprise de son amour, elle m’a parlé de son nouveau petit ami.

Il était merveilleux, ils étaient si heureux … mais … il lui avait avoué qu’il consommait du porno. Elle était inquiète, naturellement, mais était-ce une raison suffisante pour calmer le jeu et prendre du recul ? Devait-elle rester avec lui et l’aider à surmonter son problème, ou rompre jusqu’à ce qu’il ait prouvé qu’il la choisirait plutôt que le porno ?

J’offre ce livre à cette femme, et à toutes les jeunes femmes, comme un avertissement. Les témoignages assemblés ici montrent comment vous pourriez finir en coquille de femme, vivant une demi-vie, liée à un homme qui soit vous traite comme une poupée sexuelle gonflable soit ne s’intéresse pas du tout à vous.

Poursuivre sur cette voie – sans action radicale et sans changement démontrable de sa part – ne mènera pas à la meilleure vie que tu puisses avoir.

Peu de temps après avoir rencontré la jeune femme ci-dessus, je suis tombé sur des conseils sincères d’une coach américaine spécialisée dans la récupération des abus et des traumatismes, Sarah McDugal, qui a demandé à d’autres femmes comme celle-ci, « Pourquoi choisir de pénétrer en enfer ? » (voir pp. 80).

Il a choisi le porno plutôt que moi s’adresse aussi aux femmes qui essaient de faire leur vie avec des hommes ivres de porno. Les femmes qui ont essayé tout, y compris de se soumettre à ses désirs pornographiques (« Qu’est-ce que je peux faire pour que ce soit plus proche de moi ? Comment puis-je faire pour que nos rapports sexuels ressemblent plus à du porno ? », m’a demandé une amie qui, nouvellement mariée, a rapidement réalisé que son mari ne s’intéressait pas à elle).

Ce livre est écrit pour les femmes qui se noient dans la culpabilité ; les femmes qui pensent que que quelque chose ne va pas chez elles parce qu’elles se sentent dégoûtées quand les hommes veulent réaliser leurs fantasmes violents sur leur corps. Et pour les femmes qui savent, au fond d’elles-mêmes, que ce n’est pas censé être comme ça.

Non, tu n’as pas seulement besoin de faire plus d’efforts. Ce n’est pas toi. C’est lui. Le porno est une violence. Ce n’est pas à toi de réparer cet homme. Il doit faire le travail lui-même, et reconnaître qu’il est devenu le mécène d’une industrie mondiale construite sur le corps des femmes et des filles. Il doit voir la profondeur de la souffrance qu’il a causée à sa partenaire, reconnaître l’érosion de son humanité et l’atrophie de son empathie, et courir chercher de l’aide.

Tu ne dois pas t’attendre à sacrifier le reste de ta vie à un homme tordu par le porno qui aime son porno plus qu’il ne t’aime.

Certains demanderont inévitablement : « Tu ne crois pas que les hommes peuvent changer ? »

Je crois vraiment que c’est possible. Je connais des hommes qui ont brisé leur consommation habituelle de porno. Mais cela a nécessité une action radicale – de l’engagement, des efforts et du temps, pour aboutir à un changement observable. Comme le montrent les histoires assemblées ici, beaucoup d’hommes ne font pas les efforts nécessaires. Ou ils font semblant et mentent. Certaines femmes les ont crus et ont gardé espoir pendant de nombreuses années, mais aucun changement n’est intervenu.

Un homme m’a contacté à l’improviste. Il a dit qu’il s’était libéré d’un passé de consommation de porno. Il a vu les dégâts que cela avait causés : à lui-même, sa femme et ses enfants. Il voulait aider d’autres hommes à se libérer de l’emprise du porno, et il a donc proposé de travailler avec moi dans les écoles et ailleurs.

J’ai décidé de parler avec sa femme pour avoir son point de vue. Elle est devenue une collaboratrice de ce livre. Il s’avère qu’il n’avait pas changé après tout.

Il a choisi le porno plutôt que moi est, avant tout, destiné aux femmes – celles qui ont besoin d’être averties, et celles qui ont besoin de s’en sortir. Peut-être qu’un livre d’histoires sur des hommes qui renouent avec leur humanité, valorisent l’humanité des femmes, et reconnaissant que la consommation de porno est incompatible avec le progrès humain, pourra être écrit. Un jour.

* * *

« C’est ce qu’il a choisi contre moi chaque jour pendant 11 ans. »

Courtney CatEarth a écrit cette ligne dans sa complainte déchirante sur sur le fait que son mari lui a préféré le porno, chaque jour pendant les 11 années de leur mariage.

Sa douleur – et sa colère – envers une industrie rapace, prédatrice et multimilliardaire, qui a déformé et abîmé la vie des femmes, et qui l’a fait se sentir inadéquate et incapable de rivaliser, est viscérale, brûlante de rage et de chagrin.

« Le porno nous tue », dit-elle de l’agonie collective d’un nombre croissant de femmes.

La prose évocatrice de Courtney fait écho à la brisure, l’humiliation et l’abandon ressentis par les 25 femmes qui ont généreusement – et de façon vulnérable – partagé leurs récits dans ce livre. Ses mots reflètent également les bouleversements émotionnels des nombreuses autres femmes qui m’ont contactée et dont je cite les lettres dans cette préface.

Le recueil s’est constitué très rapidement. À la fin d’une autre année ravagée par le COVID-19, j’ai posté sur les médias sociaux un message concernant une jeune femme de 21 ans qui avait annulé son mariage la même semaine où elle a appris que son fiancé était « accro à la pornographie ». Mes boîtes de réception sur les médias sociaux se sont remplies d’histoires de femmes qui souhaitaient avoir fait de même. J’ai poursuivi avec quelques posts supplémentaires, en citant certaines de ces femmes, ce qui a conduit à une cascade de femmes encore plus traumatisées qui se sont manifestées pour dire : « C’est moi, c’est mon histoire aussi … » (La plupart des noms et certains détails d’identification ont été modifiés à la demande de ces contributrices.)

Une jeune femme a partagé ses expériences aux mains d’une série d’utilisateurs chroniques de porno depuis l’âge de 16 ans. Un certain nombre de femmes qui m’ont écrit avaient la vingtaine, d’autres la soixantaine. Plus d’une s’était mariée sans savoir que son futur mari était un consommateur compulsif de pornographie. Des jeunes femmes dans leur première relation, aux femmes qui ont quitté leur premier mari à cause de sa consommation incessante de pornographie, pour découvrir que leur deuxième mari n’était pas différent, aux femmes qui s’accrochent pendant des années – au prix total d’elles-mêmes – en pensant que demain il pourrait changer …

Les hommes qui ont causé cette misère étaient des enseignants, universitaires, médecins, avocats, pasteurs, officiers militaires, ouvriers, artistes, informaticiens, paysagistes, ainsi que des pères et des grands-pères.

La pornographie avait colonisé leur vie.

Les hommes ont consommé du porno partout. À la maison, dans le garage, le hangar, au travail, dans la voiture, dans le camion de travail, dans l’avion, dans les toilettes des aires de repos des circuits de bus. Plusieurs fois par jour, même lorsqu’ils étaient censées s’occuper du bébé.

Les femmes – et, pour celles qui étaient mères, leurs enfants – ont été des dommages collatéraux de l’insatiable avidité de leur partenaire pour le porno. Leurs récits racontent l’écrasement de l’intimité, du sexe qui était assommant, qui est devenu mécanique. « Nous n’avons jamais fait rien d’autre que du sexe façon porno, nous n’avons jamais fait l’amour, » écrit Maggie dans ce livre. Le respect, la connexion et l’amour – les liens qui maintiennent une relation intacte – se sont effilochés.

Le porno a colonisé leur union, leurs familles et leurs foyers, et s’est infiltré dans tous les aspects de leur vie, laissant les femmes rejetées et marquées, sachant qu’elles étaient comparées à d’autres femmes et qu’elles ne seraient jamais à la hauteur. Elles ont essayé et essayé, pensant que c’était leur échec – si seulement je pouvais être une meilleure épouse, ne pas le provoquer, essayer davantage, perdre du poids. Comme la Dre Betty McLellan, thérapeute féministe, l’a écrit (2011, p. 254) :

« Tant que la pornographie existera, les préjudices causés à toutes les femmes continueront : une estime de soi diminuée ; une image de soi confuse et embarrassée ; une lutte pour s’élever au-dessus de l’image des femmes perpétuée dans la pornographie ; une bataille perdue d’avance pour atteindre et maintenir l’égalité avec les hommes ; le désir d’être traitée avec respect et dignité par ses collègues masculins sur le lieu de travail, pour être déçue encore et encore par ceux dont l’image des femmes est affectée par leur dépendance à la pornographie. »

Jacqui, commentant mon post Facebook sur un homme qui admettait qu’il avait menti à sa partenaire et qu’il visionnait « bien sûr » du porno, a écrit : « Je sais qu’à chaque fois qu’il est apparu que mon mari prenait son pied en regardant des images d’autres femmes/personnes dans des actes sexuels m’a fait me sentir incroyablement dévalorisée en tant qu’épouse et être sexuel au sein de mon mariage. Je me sentais inadéquate et j’avais l’horrible sentiment de ne pouvoir tout simplement pas rivaliser avec les images dont il se remplissait l’esprit. » – (commentaire Facebook, 28 juin 2019).

Les hommes n’avaient rien à donner ; ils sont devenus durs, distraits, se montraient égoïstes et insensibles. Ils n’avaient pas de temps pour les flux et reflux de la vie de famille ; ils n’avaient plus de liens avec leurs partenaires et leurs enfants qui les empêchaient de satisfaire leurs besoins, leurs appétits en consommant du porno livré sur simple pression d’une touche.

Dans « Une lettre ouverte au porno » (avril 2016), des chercheurs et des psychologues cliniques renommés, le Dr John et la Dre Julie Gottman décrivent ses impacts destructeurs sur les relations. « Nous sommes amenés à conclure de manière inconditionnelle que, pour de nombreuses raisons, le porno constitue une menace sérieuse pour l’intimité du couple et l’harmonie de la relation », ont-ils écrit.

La destruction par la pornographie de la confiance et de la « sécurité d’attachement » aux relations est également explorée dans un article de Spencer Zitzman et Mark Butler dans le Journal of Sexual Addiction and Compulsivity (2009, p. 216). Ils sont tout aussi sûrs des effets néfastes de la pornographie sur les liens entre les couples :

« La pornographie ne soutient ni ne favorise en aucun cas les relations intimes, liées à l’attachement et soutenues par l’attachement, la gratification sexuelle ancrée dans connexion émotionnelle, la réactivité intime et la relation/fidélité d’attachement. »

Dr Caroline Norma, qui a coédité avec moi l’ouvrage Prostitution Narratives : Stories of survival in the sex trade (Norma et Tankard Reist, 2016), m’a envoyé cette observation par courriel après avoir lu une première version de ce livre :

C’est en fait un phénomène contemporain assez extraordinaire que les hommes soient si fidèles à la pornographie qu’ils sont prêts à ce que les femmes les quittent – que les vraies femmes et les enfants, les ménages, les plans d’avenir, etc. projets d’avenir, etc. ne sont rien face à leur consommation de porno. Ils finissent par ne rien vouloir dire, car les hommes choisissent activement et volontairement le porno de toute façon.

Comme me l’a dit Paula : « Il a choisi le porno plutôt que moi et plutôt que nous, encore et encore » (communication personnelle, 28 novembre 2021).

L’érosion morale

Certaines femmes ont décrit comment la consommation de porno amplifiait des tendances abusives et narcissiques ; que leurs traumatismes relationnels étaient aggravés. D’autres ont observé l’érosion morale de leurs partenaires et l’effondrement de l’image qu’ils avaient d’eux. Beaucoup réfléchissent en voyant leur partenaire adopter constamment et volontairement un comportement contraire à ce qu’ils pensaient qu’il était. Et si cet homme n’était pas celui qu’elle pensait qu’il était, qu’est-ce que cela signifiait pour leur relation et leur avenir ? Caroline a relayé l’effondrement de l’empathie de son mari dans l’anthologie Big Porn Inc. que j’ai coédités avec Abigail Bray en 2011 :

« Toute suggestion … de la réalité que les femmes étaient contraintes ou maltraitées était rejetée. Elles allaient bien, elles étaient bien payées. Des arguments délirants et ambigus partaient dans toutes les directions. Il semblait avoir visité un endroit différent ; commentant les femmes dans le porno et moi d’une manière froide et détachée, pour dire des choses sur les corps des femmes, sur les actes sexuels. qui sortaient de sa bouche avec un franc-parler swinguant. Une couche d’empathie avait été complètement broyée. Mon homme. Celui que j’avais promis d’aimer et de chérir. »

Dans ce bouleversement de la réalité, de nombreuses femmes ont vécu le vol métaphorique du vol de l’homme qu’elles avaient connu. Kim (commentaire Facebook daté du 29 janvier 2022) s’est vue dans l’un de mes posts citant une autre femme mise à l’écart au profit du ‘pornsex’ (Klein, 2011, p. 86) :

« Je crois que j’ai retenu mon souffle en lisant ceci, c’est mot pour mot mon mariage, sept ans de mariage avec une âme sœur douce, drôle, sensible et belle… J’ai perdu l’homme que j’ai épousé il y a environ un an, alors que j’étais enceinte de notre fille. Un étranger l’a pris en charge et ne l’a jamais quitté. Égocentrique, négligent, secret, erratique, irritable, paresseux, se tournant compulsivement à sa vieille habitude du porno. Il n’était pas ‘avec’ moi au lit, il était à l’intérieur de son esprit avec ces fantasmes et cela me faisait me sentir sans valeur et utilisée ; comme une prostituée.

Je ne pouvais pas l’atteindre, je ne pouvais pas le faire revenir.

Je ne m’étais jamais sentie aussi seule. »

Se sentir sans valeur et utilisée par des hommes qu’elles ne reconnaissaient plus est un thème commun aux histoires des femmes de ce recueil. (…)

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SOMMAIRE

Introduction Melinda Tankard Reist  page 1

Il a choisi la pornographie plutôt que moi. Courtney CatEarth  page 29

Il m’a utilisée comme une poupée gonflable. Florence  page 33

La pornographie a déformé son esprit. Il a cru que toutes les femmes voulaient faire l’amour avec lui. Sarah  page 39

J’ai quitté mon premier mari à cause de la pornographie. Mon deuxième mari a promis qu’il ne l’utilisait pas. Il a menti. Catherine  page 43

Les mannequins ressemblaient à ses élèves. Ceratonia  page 49

Comment peut-il dire qu’il m’aime s’il trouve les femmes du porno plus attirantes? Amalia  page 53

J’avais envie d’intimité, mais il ne pouvait pas faire l’amour sans m’imaginer en prostituée. Annie  page 59

J’ai perdu le contact avec mon intégrité, j’ai perdu mes repères. Sharni  page 67

On me préparait à devenir une star du porno dans ma propre chambre. Maggie  page 73

Si tu restes … un aperçu de ton avenir si tu épouses un accro du porno. Sarah McDugal  page 77

Tu as brûlé ma maison et tout ce qu’elle contenait. Ginger  page 83

Il a essayé de me tuer. Moriah  page 91

Le porno, les salons de discussion sur le sexe, les plages nues … mais c’est à moi que l’on a reproché la fin de notre mariage. Maya  page 107

La compromission de mon intégrité et de ma valeur en tant que femme me semblait trop grande pour continuer cette vie avec lui. Carla 113

Je suis une femme brisée … Je suppose qu’il est assez heureux avec ses filles numériques. Evelyn  page 119

J’étais perturbée par le fait que je vivais une relation avec quelqu’un qui aimait prendre son pied en abusant de femmes et en les détestant. Gemma  page123

Je savais dans mon cœur que rester serait une mort lente, agonisante. Serena  page 127

Je me suis sentie obligée de faire du chantage au sexe pour garder un foyer stable pour mes enfants. Je me voyais comme une prostituée. Lucy  page 135

Il s’attendait à ce que je sois prête à faire l’amour à tout moment. Rivka  page 143

Le sang m’est monté au visage et mon corps est devenu froid quand j’ai trouvé plusieurs recherches pour ‘teen porn’ sur son ordinateur. Angie  page 147

J’avais toujours enseigné à mes enfants le danger des étrangers, mais j’avais un monstre dans notre maison. Maree  page 151

On m’a dit que c’était ma faute. D’une manière ou d’une autre, il est devenu la victime. Kate  page 155

Il m’a dit que je n’étais pas raisonnable, que tous les hommes consomment du porno, et que tous les hommes se masturbent là-dessus… Renee  page 163

Sauve-toi comme si ta maison était en feu. Melissa  page 167

Il attendait de moi que je sois disponible pour lui, même si j’étais malade, fatiguée, que j’avais mes règles, que je me remettais d’une opération chirurgicale ou que j’attendais un bébé. Tash  page 173

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5 réflexions sur “IL A CHOISI LE PORNO PLUTÔT QUE MOI – Extrait et table des matières

  1. « He Chose Porn Over Me » a été proposé pour publication à un éditeur français. Que pensez-vous de « Il m’a préféré le porno » comme titre?

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  2. Si c’est une question à laquelle il faut répondre sincèrement, sans précautions oratoires, et sans aucune compétence de traduction : ça passe mais ça fait librairie de gare, pas très élégant. Pas très clair. On se demande si c’est un livre féministe sérieux ou un témoignage de développement personnel comme on en trouve des tas.
    Manque je crois l’idée d’écrasement de la femme (symbolique), de « surclassement » de la recherche de relation humaine par le porno.
    Dans la version « Il m’a préféré le porno », on entend d’abord et en premier « il m’a préféré », et pas le rejet de la relation humaine. Dans la version anglaise, on entend d’abord ‘He chose porn ». Le message (subliminal, lacanien, peu importe) n’est plus le même. L’idée de porno qui s’impose est plus marquée dans le titre anglais.

    Mais c’est un avis de bohétienne, et en plus sans proposition alternative, donc…
    « Le porno plus que moi  » ou « Le porno plus que nous » n’étant pas bons non plus.
    « Il a choisi le porno » : avantage de la simplicité/de la clarté lacanienne, mais la partie « relation de couple » tombe dans l’implicite.

    Bon courage et toujours un immense merci pour ces traductions.

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  3. J’ai la même difficulté avec la formule « Il m’a préféré… » même si elle est plus stylée. Par contre, je ne partage pas votre dédain de ces témoignages sans apprêts. Je crois que cette frustration et colère des femmes trompées est la seule arme capable d’ébranler et expulser ce machisme quotidien.

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    • Pour le dédain, il y a méprise, je n’ai eu en aucun cas la volonté de dédaigner le livre dont parle l’article. Je ne me permettrais pas, surtout avant de l’avoir lu.
      Je ne vois pas quel passage dans mon message a pu être interprété sous cet angle, si vous voulez me le signaler je pourrais sûrement vous expliquer ce que j’ai voulu dire. Dans tous les cas je vous assure que mon message ne critiquait pas le style « recueil de témoignages », et sûrement pas avec dédain.

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